Thomas Alva Edison a fost un important inventator si om de afaceri american a sfarsitului de secol XIX si inceput de secol XX. A fost cunoscut si ca "Magicianul din Menlo Park", fiind si cel mai prolific inventator al timpului prin aplicarea practica a descoperirilor stiintifice (1903 brevete). Este un autodidact, insa acest lucru nu l-a impiedicat sa realizeze inventii in domeniul electricitatii (becul cu filament), telefoniei, al sistemului de transmisie multipla a telegramelor, inregistrarii mecanice a sunetului (fonograful) si cinematografiei - kinetoscopul.