In efortul de a produce lumina cu ajutorul electricitatii, Thomas Edinson a studiat intreaga istorie a iluminatului, peste 200 dintre caietele sale sunt pline cu notite despre iluminatul cu gaz. Scopul sau era sa inventeze o lampa care sa devina incandescenta sau sa lumineze ca rezultat al caldurii din interiorul ei. A confectionat diferite filamente din mai multe tipuri de materiale textile rezistente la caldura si le-a montat in globuri de sticla, insa caldura le transforma in cenusa. Mai tarziu a inceput sa scoata aerul din globuri. Primele succese le-a obtinut cu filamente din platina, dar Edinson avea nevoie de filamente din material mai ieftin. A realizat in parte acest lucru in octombrie 1879, cand, in laboratorul sau, a urmarit emotionat stralucirea unui filament din bumbac carbonizat. Continuand cautarile de noi materiale a obtinut succesul dorit cu bambus carbonizat, becurile cu acest tip de filament vanzandu-se foarte bine: in noua ani Edinson a vandut cateva milioane de lampi. In timp, locul acestui tip de bec electric a fost luat de becurile moderne, cu filament din tugsten sau wolfram.